神秘のパワースポット!熊野古道を歩く旅

2004年に世界遺産登録された「熊野古道」は、古来より人々が祈りを捧げてきた神聖な巡礼の路。日本有数のパワースポットでもあります。今回は、荘厳なる山のパワーが感じられるおすすめのスポットと共に、「熊野古道」をご紹介していきます。

2019年6月28日 更新 7,421 view

※新型コロナウイルス感染拡大に伴う都道府県をまたいだ移動の規制については、引き続き政府、都道府県、報道機関からの最新情報をご確認ください。

熊野古道とは

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「熊野古道」とは、熊野本宮大社、熊野速玉大社、熊野那智大社からなる「熊野三山」への参詣道のこと。

「伊勢路(伊勢神宮~熊野)」、「小辺路(高野山~熊野)」、「中辺路(田辺~熊野本宮大社)」、「大辺路(田辺~那智勝浦)」、「紀伊路(大阪~熊野)」などの参道からなります。

古代より人々の信仰を集めてきた「熊野」。平安時代には、上皇や貴族たちがこぞって熊野詣を行い、武士や庶民にも熊野信仰が伝わっていきました。「蟻の熊野詣」と呼ばれるほど、行列をなして多くの人々がたどった信仰の道。その姿を現在もとどめる「熊野古道」に心惹かれて、世界中から多くの人々が訪れています。

中辺地(大門坂~那智の滝)

大門坂

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「大門坂~那智の滝」コースは、「中辺地」の見どころスポット。

「大門坂」は、「熊野那智大社」や「那智の滝」へと続く参道です。杉並木の中、なだらかな坂をのぼっていく石畳の道からは、「熊野古道」ならではの幽玄さや趣が感じられます。距離は約2.5kmで、所要時間は1時間ほどです。

那智の滝

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落差133mの「那智の滝」は、日本三大名瀑にも数えられる滝です。大量の水が一気に流れ落ちる光景は、まさに神々しいほどの美しさ。「飛瀧(ひろう)神社」のご神体でもある「那智の滝」を見るだけで、自然と祈りを捧げたくなるような厳粛な気持ちになります。

中辺路(発心門王子~熊野本宮大社)

発心門王子

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「発心門王子~熊野本宮大社」は、「中辺路」の最終地点・「熊野本宮大社」に向かって、約7km続く人気のコース。

「熊野本宮大社」への聖域の入り口とされる「発心門王子」の周囲には、荘厳な雰囲気が漂います。「発心門王子」を出発し、「水呑王子」まで、美しい棚田や茶畑が広がり、穏やかな「熊野古道」ウォークが楽しめます

歩きやすい参道

「水呑王子」から本格的な山道がはじまります。途中にある「伏拝王子」の高台からは、「熊野本宮大社」の旧社地「大斎原」を見渡す清々しい佳景が広がっています。全体を通して緩やかな下りが多いので、熊野詣の初心者にも優しいコースです。

小辺路(十津川温泉~熊野本宮大社)

果無峠

高野山と熊野を結ぶ「小辺路」は、約72kmに渡って山の中の険しい道程が続く祈りの路。その中の「果無越え」と呼ばれるコースは、「十津川温泉」から出発し、標高1,114mの「果無峠」を越えていきます。

石畳の石仏など、古の「熊野古道」の姿が残る素晴らしい道ですが、アップダウンも激しいので、体調や準備を十分整えて歩いてください。

果無集落

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コースの途中、十津川村の「果無集落」を通り抜けていきます。集落からは、果無山脈の美しい景観を見渡せることから、別名「天空の郷」とも呼ばれています。「にほんの里100選」にも入った昔懐かしい里の風景が残る場所です。

大日越(熊野本宮大社~湯の峰温泉)

大斎原(おおゆのはら)

大斎原の参道。 #大斎原 #宇野の神社仏閣巡り

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「大日越」は、大日山を越え、「熊野本宮大社」と「湯の峰温泉」を結ぶ、約3.5kmのコース。

神が舞い降りたという言い伝えが残る「大斎原」の杉林は、パワースポットとしても知られています。「大斎原」を抜けると、アップダウンのある山道へと入っていきます。

かつては、熊野詣の前に身を清めた「湯垢(ゆごり)場」として栄えた「湯の峰温泉」。そこから、「大日越」は「湯垢離(ゆごり)の道」とも呼ばれています。祠や地蔵、古代祭祀跡などもある厳かな古道を歩き終えたら、ぜひ「湯の峰温泉」で心身の疲れを癒してくださいね。

湯の峰温泉

風情ある温泉街

「熊野本宮大社」から車で10分ほどの場所にある「湯の峰温泉」は、開湯より1,800年を経た日本最古の温泉。皇族など高貴な人々も立ち寄り、旅の疲れを癒した由緒正しき温泉です。

つぼ湯

湯の峰温泉にある「つぼ湯」は、世界遺産にも登録された貴重な共同浴場。

河原にたたずむ茅葺小屋の中には、2~3人入ればいっぱいになるひなびた湯船があり、その趣深い風情が人気を呼んでいます。一日に7回、湯の色が変化するという神秘的の湯でもある「つぼ湯」。心身の癒しと浄化に、ぜひお立ち寄りください。

1,000年の時を経た巡礼路・熊野古道

以上、パワースポットとしても名高い「熊野古道」のご紹介をしました。1,000年の歴史ある「熊野古道」を歩いていると、どこかで聖域ならではの、神聖で厳かな空気を感じる場所に出くわすことでしょう。

古の日本の面影を残す「熊野古道」にぜひ一度、足を運んでみてくださいね。

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